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75 ans de Porsche : quand le passé se conjugue au futur

L’empreinte laissée par Porsche dans l’histoire automobile est d’un niveau dont peu de constructeurs peuvent se prévaloir. Symbole de sportivité, de robustesse, d’innovation, de passion et de rêve, Porsche a traversé les décennies, donnant naissance à certaines des automobiles les plus désirables jamais conçues.

Aujourd’hui, après des périodes difficiles (et notamment en 2009, lorsque la firme ne parvint à rembourser un emprunt) et des réorientations stratégiques osées, Porsche se porte mieux que jamais, grâce notamment aux modèles Cayenne et Macan.

En 2022, la marque a livré plus de 310 000 véhicules, soit une augmentation de près de 4 % en comparaison de l’année précédente.

2023 est l’occasion de célébrer le 75e anniversaire de la firme et de la présentation de la première Porsche : la 356.

Une occasion parfaite pour évoquer le passé, rappeler les valeurs fondamentales de Porsche… et se projeter dans l’avenir de l’automobile.

75 ans Porsche

La Porsche 356 : à l’origine du succès de la marque

L’histoire de Porsche s’écrit en deux temps. Elle démarre avec le XXe siècle alors que Ferdinand Porsche, jeune ingénieur chez Lohner, achève le premier modèle de sa conception, une automobile électrique à traction avant présentée à l’exposition universelle de Paris en 1900.

Lohner-Porsche Electromobile

Plus tard, directeur technique chez Mercedes, il est à l’initiative des fabuleux modèles à compresseur. En 1931, il s’installe à son compte, avec son fils Ferry et conçoit les redoutables Auto-Union de Grand Prix à moteur central mais surtout la Type 60 KdF-Wagen qui n’est autre que la fameuse Volkswagen Coccinelle.

Auto-Union
Type 60 KdF-Wagen

Un modèle destiné à la compétition en sera extrapolé en 1938-39, la Type 60k10 appelée aussi Type 64 (dont il ne subsiste qu’un seul exemplaire sur les trois réalisés), que l’on tend à considérer comme la première Porsche tant la forme de sa carrosserie annonce la future 356 de 1948.

Type 64


Cette année 1948 voit en effet la commercialisation de la première voiture de production portant la marque Porsche : la 356. Et cette première automobile est naturellement une voiture de sport bien que développée à partir d’éléments mécaniques VW. La société Porsche, en tant que constructeur automobile, a été fondée l’année précédente par Ferry Porsche et s’installe alors à Gmünd en Autriche.

Porsche 356

En ces temps difficiles d’après-guerre, la Porsche 356, bien que remarquée à sa sortie, débute modestement. La voiture s’adressait principalement à un nombre restreint de passionnés d’automobile et la marque n’en vendit que 52 exemplaires sur les deux premières années de commercialisation.

Cependant, de nombreux et rapides succès en compétition (dont la victoire de classe aux 24 Heures du Mans 1951) apportent à la 356 une certaine renommée à l’international et favorisent sa commercialisation de l’autre côté de l’Atlantique où elle connaitra une carrière commerciale éclatante. Les Américains sont en effet très friands de petites autos sportives européennes et apprécient particulièrement la 356, notamment en raison de la qualité de sa fabrication, de sa maniabilité et des performances élevées obtenues grâce à une bonne aérodynamique et un poids contenu.

Porsche 356 aux 24 Heures du Mans

Rapidement, la Porsche 356 s’impose comme une référence en matière de voiture de sport. L’évolution permanente et l’amélioration systématique de tout ce qui peut l’être garantira un niveau de mise au point et de qualité rarement atteinte.

Parallèlement, des versions de plus en plus puissantes et sportives sont proposées offrant des solutions techniques éprouvées en course.

C’est le cas du complexe mais puissant moteur à « 4 arbres à cames en tête » qui sera proposé sur les 356 Carrera. Carrera ne signifie nulle autre chose que « course » en espagnol et rend hommage aux participations des 356 à la Carrera Panamericana, fameuse course sur routes ouvertes au travers du Mexique réunissant les constructeurs les plus prestigieux de l’époque.

Porsche 356 lors de la "Carrera Panamericana"

Le moteur de la 356 est disposé en porte-à-faux à l’arrière lui conférant motricité et maniabilité. Durant la longue carrière du modèle, la puissance des moteurs, de 40 ch au début, atteindra 130 ch sur la Carrera2. La carrosserie fut modifiée et améliorée de nombreuses fois mais sans toucher à la ligne générale et quelle que soit l’année de fabrication, on reconnait immédiatement une 356. En 1965, année de l’arrêt de la production, Porsche avait assemblé près de 76 000 exemplaires de 356.

Aujourd’hui, la Porsche 356 jouit d’une réputation établie auprès des passionnés automobiles et des collectionneurs, à tel point qu’elle est régulièrement classée dans le top 10 des meilleures automobiles sportives des années 1960.

« Driven by Dreams » : le 75ème anniversaire de Porsche

En cette année 2023, Porsche souffle ses 75 bougies. La commémoration de cet anniversaire est l’occasion d’organiser plusieurs évènements dont une importante exposition temporaire au DRIVE Volkswagen Group Forum à Berlin et la présentation du concept-car Porsche Vision 357.


La Porsche Vision 357 : retour aux sources de l’ADN de la firme

La célébration d’un anniversaire est l’occasion de créer un lien entre le passé et le présent et c’est précisément le rôle dévolu au concept Porsche Vision 357.

Concept-car Porsche Vision 357

Dévoilé le 25 janvier dernier à l’occasion de l’exposition « Driven by Dreams, 75 ans de Porsche sportives », le concept Vision 357 rend un hommage appuyé à la toute première Porsche, l’unique prototype 356/001, dont elle reprend les codes emblématiques de design en y ajoutant une vision stylisée du futur. L’occasion parfaite pour Porsche, de livrer une interprétation moderne de la 356.

En effet, si l’on retrouve la silhouette lisse, les formes arrondies et les ailes galbées de la toute première Porsche née à Gmünd en 1948, les jantes de 20 pouces, les caméras en guise de rétroviseurs, l’utilisation de plastiques NFRP incluant des fibres naturelles ou encore les flasques de roues en carbone, entre autres, sont représentatifs de notre époque ou d’un futur proche.

Développée sur la base de la Porsche 718 Cayman GT4 RS, la Vision 357 en reprend le 6 cylindres boxer atmosphérique développant 500 chevaux combiné à un couple de 449 Nm. Disposé en position centrale, comme sur le premier prototype 356/001 roadster, ce moteur capable de régimes allant jusqu’à 9000 tours/minutes est aussi conçu pour fonctionner avec des carburants de synthèse.

Au-delà de l’affirmation d’une continuité du design typique des Porsche, la présentation de ce nouveau concept-car fait la part belle à la mémoire d’un autre aspect de l’ADN de la firme : le caractère sportif affirmé depuis toujours de ses modèles au travers de mécaniques débordantes de tempérament.

Porsche 356 et 357

Il est intéressant de noter, à ce titre, que la Vision 357 ne propose aucune hybridation électrique et reste une machine uniquement thermique, laissant peut-être entendre que, pour quelques temps encore, l’électrification restera chez Porsche l’apanage des modèles familiaux alors que les amateurs de voitures de sport, se verront proposer des modèles à moteur thermique, tant que cela sera possible.

Une année d’anniversaires

Parfois, le hasard fait bien les choses. Et pour cause : l’année 2023 ne constitue pas uniquement les 75 ans de la marque, mais coïncide également avec le soixantième anniversaire de la 911, autre modèle emblématique de la firme… ainsi qu’avec le centenaire des 24 heures du Mans.

Une formidable occasion de rappeler au monde entier que Porsche reste, aujourd’hui, la marque ayant remporté le plus de trophées à l’occasion de cette course automobile.

Tout laisse donc à penser que Porsche ne cessera jamais de nous surprendre, laissant présager de belles perspectives pour les amateurs de voitures sportives.

Sources de l'article

Porsche.com
• 75 ans de Porsche
• Porsche Lhoner electrique
• Porsche 356
• Porsche Vision 357

Libre de droit
• Auto-Union
• Kdf Wagen
• Porsche Type 64 : 1ère Porsche
• Porsche 356 et 357

24h du Mans.com
• Porsche 356 x Le Mans

Montecristomagazine.com
• Porsche 356 x Carrera Panamericana

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